인도 아파트 렌탈 O2O 서비스 ‘제니파이’, “인도의 임대 아파트 거래 시장 바꾼다”
Sudarshan-Ankur-Kailash

제니파이 공동 창업자 Sudarshan, Ankur, Kailash

인도의 총 35개 지역 중 9번째로 인구가 많은 카르나타카주의 주도인 벵갈루루는 인도의 실리콘밸리로 불리며 구글, 마이크로소프트, 삼성전자 등 수많은 글로벌 기업들의 연구개발 센터가 속속 자리하고 있다. 이 현상은 나렌드라 모디 총리가 올해 1월 16일 경제 정책의 화두로 꼽은 '스타트업 인디아(Starup India)' 캠페인을 힘입어 더욱 활성화할 것으로 예상한다.

현재 벵갈루루에는 200만 명의 IT 직종 종사자들이 생활하고 있으며 이러한 환경적 변화는 3명의 인도 젊은이들에게 새로운 사업 기회를 가져다주었다.

인도공과대학(ITT) 출신 삼총사, 인도의 부동산 시장을 바꾸다

이는 수다산 푸로히트(Sudarshan Purohit)를 비롯한 두 명의 공동 창업자는 구글 수석부사장 순다르 피차이, 인포시스의 창업자 나라야나 무르티, 선마이크로시스템스의 창업자 비노드 코슬라, 보다폰의 최고경영자 아룬 사린 등의 졸업자를 배출한 인도의 MIT라고도 불리는 인도공과대학(IIT: Indian Institute of Technology) 출신이다. 인도공과대학 마드라스 캠퍼스를 졸업한 그들은 재학 시 학교 내 기업가정신 관련 수업을 즐겨들었으며 애플의 창업자 스티브잡스를 멘토 삼아 세상을 바꿀 다양한 사업을 구상하던 중 비효율적인 부동산 임대 거래 시장에 주목해 매물 검색에서부터 결제까지 모두 온라인으로 진행되는 원스탑 렌탈 서비스 '제니파이(Zenify)'를 출시하게 되었다.

기존에는 거주지를 임대하려면 여러 포털 사이트를 검색해 집주인이나 브로커 전화번호를 얻어 직접 연락하고 가격을 흥정하는 수고로움이 있었는데, 제니파이는 1천 루피(한화 약 1만7천 원)의 비용으로 서비스 사용자가 오프라인의 부동산 정보를 온라인에서 쉽게 찾을 수 있게 했다. 또 사용자가 온라인에서 확인한 임대료 그대로를 사용료로 낼 수 있도록 정가제를 도입했다. 서비스 사용자가 집이 마음에 들어 계약한다면 서비스 사용료로 낸 1천 루피는 보증금의 일부로 반환된다. 제니파이가 집주인과 임대인 사이에 중개 역할을 하므로 임대 거주지에 대한 보증금을 보장한다.

푸로히트는 "기존 인도 부동산 시장에서 거주할 집을 구할 때 사용자는 부동산 사업자와 집주인 사이에서 여러 가지 복잡한 문제를 해결해야 했다"고 말하며 제니파이를 개발하게 된 배경을 밝혔다. 그는 "제니파이의 핵심 목적은 아파트 임대 거래 계약을 쉽게 하는 것이다"라고 덧붙였다.

임대물을 거래하려는 집주인이 제니파이를 통해 단독으로 매물을 거래할 것을 계약하면 제니파이는 1천 루피(한화 약 1만7천 원)를 집 주인에게 제공한다. 제니파이는 임대인이 지불능력이 있는지에 대한 검토를 진행하며 제니파이가 수집·분석한 사용자 및 시장 데이터를 바탕으로 임대료를 책정할 뿐 아니라 해당 금액으로 매달 거래되는 임대료 및 집에 대한 관리(임대인의 집 관련 문의 사항에 대한 답변 등)도 서비스 옵션에 따라 제공한다. 이러한 서비스는 다수의 임대지를 소유한 집주인에게 편의를 제공하게 되었다. 최종 거래를 원하는 임차인은 제니파이의 인증·계약 도구를 사용해 온라인에서 진행할 수 있다.

해외주재 인력 집중 거주 도시 벵갈루루에서 서비스 시작

제니파이는 인도 지역 중에서도 벵갈루루에서 처음 서비스를 시작했다. 벵갈루루는 지속적이며 정기적인 수입이 있는 사람들이 모여있으며, 글로벌 기업의 해외주재 인력 특성상 거주 서비스의 회전율이 높아 제니파이를 빠르게 성장시킬 수 있는 최적의 도시다. 현재 벵갈루루에는 240만 개의 거주지가 있으며 그중 130만 개는 임대 중이다. 임대물의 1%를 관리하는 것을 목표로 한 제니파이에는 현재 1,500개 이상의 임대물이 등록되어있다.

푸로히트는 "제니파이가 이전과는 전혀 새로운 서비스이기에 이를 시장에 소개하고 사용자들로부터 신뢰를 얻는 것이 어려웠다"며 서비스 초기 상황을 설명했다. "기존 아파트 임대 시장에는 임대 가격을 흥정하는 관습이 존재했는데 이는 집을 임대하려는 이나 집 주인 모두에게 부담스러운 점이라는 것을 제니파이가 잘 파고들었다.

특히, 초기에 임대 아파트를 가진 집주인들과 신뢰를 형성하는 게 쉽지 않았는데, 그때 그들은 집주인 한 명 한 명에게 전화를 걸어 그들이 구상하는 완전한 모델을 설명했다고 밝혔다. 어떤 이는 그들의 학위를 보여달라는 요구도 했다고 전했다. 그렇게 한명 한명 집주인들을 설득해 그 수가 40명, 50명으로 늘어났을 때는 따로 영업하지 않아도 될 만큼 입소문을 타 제니파이를 통해 임대물을 관리하고자 하는 이가 급격히 늘었다고 프로히트가 밝혔다.

더불어 좋은 매물이 있어야 사용자를 모을 수 있는데, 제니파이는 시장 관련 정보나 지역 특수성 등을 고려한 좋은 매물을 고르는 '주요 요소'를 알아내는 데 2년을 공들였다. 푸로히트는 "지금은 제니파이의 누적 사용자 데이터뿐 아니라 하우징(Housing), 커먼플로어(CommonFloor) 등 기존 부동산 관련 성공 스타트업이 수집한 데이터를 활용해 깊이 있는 시장 정보를 알고리즘에 반영할 수 있게 되었다"고 설명했다. "앞으로는 일반 사용자와 정부에게 임대 아파트 가격 정가제의 좋은 점을 어필하는 게 관건이다"라고 덧붙였다.

푸로히트는 "제니파이를 부동산 업계의 우버 같은 스타트업으로 만들고 싶다"며 "앞으로 18조 원 규모의 부동산 시장을 보유한 인도 주요 9개 도시를 비롯해 두바이, 싱가포르 등 해외 도시에 진출하는 것이 목표"라고 밝혔다.

한편, 제니파이는 석 달 전 아파트 동 전체의 임대, 관리, 보안 서비스를 제공하는 '제니파이 홈스'를 출시해 사업 영역을 확장한 바 있다.

지 승원
스타트업과 함께 성장하는 기자가 되고 싶습니다. 비석세스만의 차별화를 위해 뛰겠습니다. (2015-2016)

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