스타트업 창업자가 가져야할 7가지 마음가짐

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필자가 한국의 스타트업 생태계와 함께 한지도 어느덧 6년이 지났다. 때론 스타트업의 투자자로서, 혹은 멘토, 지금은 스타트업의 창업자로서, 긴 시간을 겪고 수많은 스타트업들의 흥망성쇠를 지켜보며 요즘 새삼 느끼게 되는 덕목은 다름 아닌 삶에 대한 ‘인문학적 성찰’이다.

실제로 작은 엔지니어에서 시작하여, 현재는 3조 원대의 펀드를 운용하는 미국을 대표하는 벤처 캐피털리스트 벤 호로비츠는 '어려운 것들에 대한 어려운 것(Hard thing about Hard things)'이라는 저서를 통해, 창업가 자신이 스타트업에 대한 최악의 적일 수 있음을 명확히 인지하고, 자신의 심리상태를 최적으로 유지하는 것이 가장 어려운 미션이었음을 고백하고 있다. 이처럼 스스로의 심리상태를 적절히 유지해내며, 목표한 비전을 위해 꾸준히 정진하는 과정에 있어, 무엇보다 중요한 것은 내면과의 대화를 위한 인문학적 성찰이 아닐까 생각된다.

이 같은 측면에서, 필자가 2년 전, 번역해 비석세스에 기고한 바 있었던, '당신이 인생을 잘살고 있다는 일곱 가지 증거'는 여전히 창업자로 사는 나에게도 다양한 통찰과 의미를 던지고 있다. 다소 현학적일 수 있겠지만, 잠시 우리의 관점을 우리가 삶을 대하는 '자세와 태도', 그리고 내면의 가치에 기반을 둬 우러나오는 자신의 '경향성'으로 옮겨 보자. 그리고 아래의 '우리가 인생을 잘살고 있다는 7가지 증거'의 항목들을 우리의 삶에 대입해 보며 우리가 진심으로 충실해야 할 지점을 돌아보도록 하자.

  1. 당신의 시행착오와 실패가 자신의 성장을 위한 '단계'임을 깨닫게 된다
    You have learned that setbacks and failure are part of self-growth

세상의 어느 누가 100% 성공만 할 수 있겠는가? 우린 성공한 이들의 만루홈런만을 기억하려 하지, 그들이 남들보다 타석에 많이 올랐고, 그만큼 많은 파울과 삼진아웃을 당했다는 사실은 잊고 싶어 한다. 삶 속에서 작은 성취를 얻어낸 이들은 서서히 깨닫기 시작한다. 그들은 자신이 겪고 있는 실패와 시행착오라는 작은 퍼즐 조각들이 하나씩 모여, 성공이라는 큰 그림을 그려낼 수 있다는 사실을 믿는다. 그리곤 묵묵히 시행착오와 실패를 복기하며 큰 그림을 향한 또 다른 도전을 준비한다.

  1. 당신은 더는 불평불만을 늘어놓지 않는다
    You don't complain too much 

대부분의 불평과 불만은 대상과 결과에 대한 필요 이상의 집착에서 기인한다. 그러나 이러한 불평과 불만은, 다분히 감정적 대처일 뿐 사태의 본질을 해결할 수는 없다. 성공의 흐름을 타기 시작한 이들은 자신이 컨트롤 할 수 없는 영역에 대한 놓아버림, 혹은 비움의 지혜를 서서히 깨닫기 시작한다. 그리곤 한 단계 뒤로 물러서서 사태를 객관적으로 인식하려 하고 문제의 전후 상황과 본질을 파악하려 한다.

  1. 당신은 더는 누군가에게 도움을 요청하는 것을 두려워하지 않는다
    You are not afraid to ask for help and support anymore

누군가에게 도움을 요청하는 것은, 때때로 자신의 자존심에 상처를 입히는 일이라고 간주한다. 그러나 그것은 당신의 약함을 방증하는 것은 아니다. 오히려 당신이 더욱 강해졌음을 증명한다. 왜냐하면, 당신은 누군가의 도움이 필요할 만큼의 더 높은 비전을 가지게 되었기 때문이며, 도움을 청하는 것이 성취를 위한 '창의적 협동'의 시작임을 알게 되었기 때문이다.

  1. 당신은 내부의 공감력을 발견하기 시작한다
    You have empathy for others

과거의 인간관계를 맺음에 있어 당신은 본인의 성취와 성공만이 유일한 목표인 적이 있었다. 학교의 친구나 동료는 넘어서야 할 대상들로만 인식했던 때도 있었다. 그러나 이젠 그들의 이야기에 귀를 기울이며 공감하고, 감정을 이입하는 자시을 발견하게 된다. 그리곤 이들을 위한 이타적 행동의 동기와 실천의 에너지가 당신 스스로만을 위한 삶보다 더 행복하고, 가슴 벅찬 과정임을 깨닫게 된다.

  1. 당신의 거울 속 모습을 감사하는 순간이 찾아온다
    You have moments where you appreciate who you see in the mirror 

때때로 거울에 비친 우리의 모습은 초라하기 마련이다. 일상에 지쳐 흐리멍덩해진 눈과 꺼칠해진 피부를 보며 자조 섞인 한 마디를 자신에 던지곤 한다. 하지만, 이제 당신에게도 거울 속 당신의 모습을 감사해 하는 순간이 찾아오기 시작한다. 이는 당신이라는 폐쇄적 성의 문을 허물고, 이타적인 행동을 통해 자신의 정체성이 확장될 때 찾아오는 심리적 만족감이기도 하다. 당신은 마침내 가장 큰 성장은 당신의 세계의 사람들과 함께 진화하고, 그들을 살찌우는 과정에서 기인한다는 사실을 알게 된다.

  1. 자신의 고유성에 기반을 둔 목표와 열정을 포착하게 된다
    You have your own passions that you pursue 

당신은 주위의 시끄러운 목소리에 이리저리 휩쓸려 다니곤 했다. 결국, 결과는 좋지 못했고 누구도 그 책임을 지지 않았으며, 결국 혼자 희생자로 남게 되었다. 그러나 이제는 고요하게 자신의 내면을 탐색하는 시간을 가지기 시작한다. 그리고 나다운 것, 그 고유성이 이 모든 도전의 유일한 출발지라는 사실을 깨닫게 된다. 그리곤 그 고유성에 기반을 둬 성취해야 할 목표를 향한 기나긴 여정을 떠나게 된다. 이젠 사회에서 강요하는 목표를 향한 의지와 투지보다는 고유성에 대한 열정과 인내심이 더 강력한 무기임을 깨달았기에 묵묵히 자신과 대화하며 목표를 향해 정진한다.

  1. 당신만의 행복을 정의하고 행복을 느낄 수 있게 된다
    You are happy as you are 

당신은 수많은 자기계발서, 멘토, 미신 등에 휘둘려 왔다. 때론 부모님이 강요하는 가치관과 자신의 욕구 사이에서 방황하며, 힘들어했던 적도 있었다. 그러나 이젠 눈앞에 보이는 것들 보다, 당신이 그것들을 어떻게 바라보는지가 더 중요하다는 사실을 알아가기 시작한다. 긴 호흡으로 당신이 가장 행복할 수 있는 것들을 찾아 나아가고자 하는 목표를 갖게 된다. 그리고 삶 자체를 행복으로 받아들이는 순간들을 맞이하기 시작한다.

사실 우리가 스타트업 생태계에서 자주 인용하는 회복탄력성, 침착성, 끈기 등과 같은 가치들은 고대의 현자들로부터 전해 내려온 보편적인 덕목에 기반해 있는지 모른다. 이런 눈에 보이지 않는 가치들은 이에 대한 확신과 자신의 경향성에 대한 겸허한 수용에 기반을 둬 피어나기 시작한다. 하고 싶은 일을 할 수 있다는 열정은 때론 휘발유처럼 증발할 때가 있다. 하지만 지향하고자 하는 가치에 대한 깊고 견고한 확신은, 실패의 미학을 완성하며, 묵묵히 한 걸음씩 걸어가는 우리를 비춰 주는 등대이기도 한 것이다.

이 한종
이한종은 연쇄 창업자로, KBEAT의 공동창업자이자 CXO. 스타트업을 위한 초기투자 심사역 및 엑셀러레이터로서 경력을 보유하고 있으며 디지털 콘텐츠 및 뉴미디어 플랫폼 영역의 오랜 경력을 바탕으로 연세대학교, SKP, 한국과학기술연구원 등의 멘토 및 심사위원으로 활동 중이다. 2006년 런던 영화학교를 졸업했고, 2011년 국무총리표창을 받았다. (walterlee79@gmail.com)

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