카레이싱에서 경영을 배우다(1)

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필자는 엄청난 자동차광이다. 어렸을 때부터 자동차에는 필자를 흥분시키는 무엇인가가 있다고 생각했었다. 그리고 자라면서 자연스럽게 카레이싱에도 관심을 두게 되었고, 그때에서야 자동차의 무엇이 그토록 필자를 흥분토록 했는지 깨닫게 되었다.

카레이싱에서 자동차의 성능은 절대적이다. 아마도 결과의 80%는 자동차의 기계적 성능이 결정하는 것이라 해도 과언이 아닐 것이다. 그러나 동시에 나머지 20%, 즉 그 자동차를 조종하는 드라이버의 역량 없이는 아무리 빠른 자동차라 하더라도 출발선에서 1m도 움직일 수 없는 것 역시 사실이다. 게다가 80%라는 엄청난 중요성을 차지하는 자동차의 기계적 성능 역시 결국 그것을 만들고 정비하는 사람들의 역량 없이는 존재할 수 없는 것 아닌가? 결국,자동차의 기계적인 완벽성은 결국 사람의 기예와 과학, 그리고 기술의 형언할 수 없을 정도로 완벽한 조화 위에서만 얻어질 수 있는 것이었다.

"경영"이라는 분야를 걷고 있는 지금, 필자는 이와 같은 사람과 기계적, 기술적 영역의 완벽한 조화가 결국 경영과 비즈니스라는 자동차와는 전혀 다른 분야에서도 똑같이 적용되는 것임을 자주 깨닫게 된다.

생각해 보자.

기업, 즉 회사는 카레이싱 결과의 80%를 좌우하는 자동차와 똑 닮아있다. 긴 설명보다 작년에 회자하였던 "로켓에 올라타라"는 말이 이를 더욱 잘 설명해 줄 수 있을 것이다. 그런데 회사는 결국 체계(System)이다. 체계는 다시금 그 안에서 일이 처리되는 방식(Process)을 의미한다. 그리고, (자세한 설명은 생략하겠으나) 전략에서는 기업의 원천적 역량이 결국 Process에서 나오는 것으로 본다.

그런데 결국 무엇이 Process를 만드는가? '회사'라는 전적으로 지적인 개념의 테두리 안에 속한 사람들의 지식, 경험, 철학 같은 것들이 아닌가? 이러한 인간의 역량이 각종 계량적이고 과학적인 관리방법론과 만나 '회사'라는 중요한 체계를 만들고, 우리는 그를 타고 비즈니스라는 경주에 나서는 것이다.

그러나 이것은 카레이싱에서와 마찬가지로 80%에 그치지 않는다. 결국 회사를 실제로 움직이는 나머지 20%, 즉 경영자라는 드라이버의 역할이 없으면 회사는 움직일 수 없다.

서론이 장황했으나, 오늘 독자 여러분들과 나누고 싶은 내용이 바로 이것이다. 아무리 훌륭한 시스템이라 할지라도 결국 그것을 승리하도록 만드는 중요한 20%, 그리고 때로는 그리 훌륭한 시스템이 아닐지라 할 지라도 승리로 이끄는 그 20%에 대해, 필자가 카레이싱으로부터 배운 세 가지 내용을 이야기 하고자 한다.

 그 첫 번째는, "때때로 라인을 버릴 용기가 있어야 한다"는 것이다.
(Sometimes you have to be willing to get off the line)

 카레이싱에는 우리가 '라인(Line)'이라 부르는 것이 있다. 이것은 Racing Line의 줄임말로, 서킷(Circuit)을 가장 빠르게 돌 수 있는 이상적인 주행경로를 의미한다. 독자들께서 들어보셨을 수도 있는 'Out-in-out' 같은 것들이 바로 이 라인의 일부이다. 그리고 차량은 이 라인을 따라 주행할 때 가장 빠르게 가속을 시작할 수 있고 가장 늦게 브레이킹(Breaking)을 시작할 수 있으며, 동시에 가장 안전하게 서킷을 돌 수 있다.

111F1 Korean Grean Prix가 열리는 영암서킷의 라인 맵

그런데 문제가 있다.

서킷에 올라서는 드라이버라면 모두 이 라인을 알고 있다는 것이다. 그리고 모든 차량이 이 라인을 따라 주행한다면 이론적으로는 아무도 앞차를 추월할 수 없다. 당신이 폴 포지션(Pole Position)이라는, 출발순서의 가장 앞에서 출발하지 않는다면 당신은 레이스를 완주할 수는 있어도 결국 승리할 수는 없는 것이다.

그렇다면, 만약 당신이 폴 포지션(Pole Position)에 선 드라이버가 아니라면 어떻게 할 것인가?

앞서 말했듯, 라인은 가장 빨리 서킷을 돌 수 있을 뿐 아니라 물리학적으로 가장 안전하고 안정되게 서킷을 돌 수 있는 주행 경로이다. 따라서 이 라인을 벗어나는 것은 초를 까먹게 되는 것과 동시에 자동차를 물리적 안정성의 한계를 넘어버리게 하여 결국 사고로 이어질 수도 있다. 그러나 만약 선두에 서 있지 않은 당신이 경주를 승리로 끝내고 싶다면, 혹은 앞선 경쟁자를 추월하고 싶다면, 틈이 보일 때마다 당신은 기꺼이 이 라인을 벗어날 수 있어야 한다.

매우 무서운 일이다. 당신은 매우 빠르게 달리고 있고 자칫 잘못하면 순위를 내주는 것은 물론이고 사고를 당해 심지어는 죽을 수도 있기 때문이다. 그러나 이쯤에서 역사상 가장 위대한 드라이버 중 한 명으로 꼽히며, 필자의 영웅이기도 한 브라질의 아일톤 세나(Ayrton Senna)의 말을 인용해 보자.

"By being a racing driver, you always go for a gap. When you see a gap, and if you don't move in for the gap, you're no longer a racing driver. (레이싱 드라이버가 된다는 것은, 틈이 보일 때마다 그 틈을 파고 들어야 한다는 것을 말한다. 만약 당신이 틈을 보고 나서도 그 틈을 파고 들지 않는다면 당신은 더 이상 레이싱 드라이버가 아니다)"

 "경영자라면, 앞에 틈이 보일 때마다 가장 안전하고 빠르다고
알려진 경로인 라인을 벗어나 그 틈을 차지할 용기가 있어야 한다.
그리고 아마도 이것이 기업이라는 자동차의 드라이버인
경영자가 갖추어야 할 첫 번째 자질일 것이다."

(다음 편에 계속)

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Eunse Lee is a Co-founder and a Special Partner at ELEVEN:ZULU CAPITAL, a Los-Angeles-based venture capital firm, which invests in early stage companies. Prior to his career as an investor, Lee was a management/strategy consultant at a firm he founded and led multiple cross-border projects in the industries such as ICT, Service, Automotive and FMCG. He is also a visiting professor of business strategy and entrepreneurship at Yonsei University and Yonsei School of Business MBA in Seoul, Korea, and an advisor to a number of Korean Government agencies and startups.이은세는 미국 Los Angeles를 중심으로 활동하는 VC인 ELEVEN:ZULU CAPITAL의 공동창업자이자 Special Partner이다. 이전에는 자신이 창업한 경영/전략 컨설팅펌인 EICG에서 경영 및 전략 컨설턴트로 자동차, 교육, 소비재, 서비스, IT/ICT 등의 다양한 산업에서 성공적인 프로젝트들을 지휘하였다. 실제 비즈니스 경험에 바탕을 둔 강연자로 선별된 자리에서 자신의 전략프레임워크인 The Fan-oriented Strategy에 대한 내용을 대중들과 공유하고 있고, 지난해까지 연세대학교 및 연세대학교 경영대학 MBA에서 기업가적 시각 위에서의 전략 수립에 관한 내용을 강의했다.

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