애플, 사람 표정 읽는 실리콘밸리 스타트업 ‘이모션트’ 인수

애플이 얼굴인식을 통해 사람의 표정을 읽는 기술을 가진 실리콘밸리 스타트업인 이모션트를 인수했다. 이모션트는 2012년 설립되었으며, 인텔 캐피털 등으로부터 약 95억원의 투자 유치 후 다음 투자 유치 과정 중에 인수 된것으로 알려졌다. 애플 대변인은 이모션트 인수 사실을 공식 확인하면서도 구체적인 인수 조건은 공개하지 않았다. (이모션트 소개 영상)

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이모션트는 지난해 인공지능 기술을 이용해 얼굴 표정에서 감정을 읽어주는 구글 글래스용앱을 선보였으며, 매장에 카메라로 방문객의 표정을 촬영하고 이를 실시간으로 분석해 상품에 대한 반응을 파악할 수 있도록 했다.

또한 작년에는 최대 하루 10만 개의 얼굴 이미지를 수집하고 컴퓨터가 노출된 사용자의 표정을 인식할 수 있도록 하는 방법에 관해 특허를 받았다고 발표했다. 다만, 사람의 표정 인식 기술은 개인 동의없이 얼굴을 인식하고, 정보를 수집하게될 가능성이 높아 프라이버시 침해 등 풀어야할 숙제는 남아있다.

애플은 지난해 인공지능 전문인력을 86명 이상 채용하고 작년 10월에는 인공지능을 이용해 컴퓨터의 자연언어 이해 능력을 높이는 기술을 개발해 스타트업인 '보컬아이큐'도 인수했다.

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