Summit Series의 Jeff Rosenthal과의 인터뷰
5월 17, 2011

최근 내 동생 매튜와 나는 마이애미에서 열린 Summit Series라고 하는 행사에 참석할 기회를 얻었다. 그리고 우리는 모두 그 경험에 압도되어 버렸다. 그처럼 놀라운 기업가들이 모인 행사에 참석해본 적은 없었다. 재능 있고, 동기부여가 확실하며, 진취적인 사고방식을 가진 기업가들이 모여있었다. 세상을 바꾸는 그런 종류의 사람들이었다.

이 혁신적인 조직에 대한 소문을 아직 듣지 못했다면, 조만간 듣게 될 것이다. Summit Series는 일류 젊은 기업가, 연예인, 자선사업가들을 위해 초대받은 사람만이 참석할 수 있는 행사를 북미 전역에 걸쳐 주최하고 있다. Summit Series의 목표 중 하나는 영향력 있는 젊은 기업가들을 엮어서 사회적으로 뚜렷한 변화를 만들어내도록 그들에게 영감을 주는 것이다.

 

최근 나는 Summit Series의 Chief Community Builder이자 Sherpa(셰르파: 등반가를 위해 짐을 나르는 사람)인 Jeff Rosenthal을 만나게 되었다. Summit Series에서의 직책 이외에도, Jeff는 Special and Private Projects for Black and Blue Jewelry in NYC 대표를 맡아서 DEOS Jewelry, One Blue Brick and Social Expeditions 등의 신생기업에 자문을 해주고 있으며, 세계 전역의 주요 비영리단체 여러 곳에도 자문을 해주고 있다. 그는 미 의회 역사상 최연소 직원으로 일했으며, American University와 Maccabiah 게임(전세계 유대인 체육대회) 미국팀의 축구대표선수를 지냈다.

제 동생과 제가 마이애미에서 참석했던 Summit Series에 적극적으로 관여하셨습니다. 창립자 Elliott Bisnow가 젊은 기업가들을 위해 이 프로그램을 만들 때 도움을 줄 두세 명의 가장 가까운 친구들을 선택했다고 들었습니다. 우정이 업무에 어떤 기여를 하고 있나요?

가장 가까운 친구들과 함께 일하는 것은 환상적입니다. 가장 멋진 것 중의 하나는 100%의 책임감입니다. 누군가가 어떤 일을 할당 받거나 어떤 업무를 수락하면, 나중에 확인할 필요가 없습니다. 일이 그냥 제대로 처리되지요. 우리 팀원들 사이에는 엄청난 수준의 상호존중이 있습니다. 그리고 우리는 우리의 개인적인 성공이 동료들의 성공과 결속되어 있다는 것을 알고 있습니다. 따라서 서로 성장하고 성공하도록 끊임없이 자극을 주지요

당신의 직책명은 “chief community builder”입니다. 구체적으로 무슨 일을 하시나요? 커뮤너티들을 구축하는 방법에 대해 이야기를 좀 해주시겠습니까?

Chief Community Builder로서 제 역할은 Summit Series 커뮤너티 구축을 돕는 것입니다. 첫 번째 단계는 사람들을 식별하는 것입니다. 바로 그 이유 때문에, 제가 지난 18개월 동안 Summit Series 팀과 풀타임으로 여행을 다녔습니다. 저는 다음 두 가지 기준에 기반하여 공동체를 조직합니다. 1) 이 사람이 정말로 멋진 일을 하고 있는가? 2) 성공하지 못할지라도 친구로 지내고 싶은, 내가 좋아하는 사람인가?

우리는 단기적인 친구관계나 단순한 인맥구축에는 관심이 없습니다. 우리는 정말로 돕고 싶고 함께 시간을 보내고 싶은 사람들과 사귀기를 원합니다. 우리 세대는 우선 친구가 되고 나서, 그 친구관계를 통해 서로 배움을 얻습니다.

커뮤너티 구축과정의 또 다른 큰 부분은 Summit Series 친구들 사이에 서로 이익이 되는 관계를 만들어내는 것입니다. 저는, 서로 사업을 성장시키는데 도움을 주고, 프로젝트를 함께 하며, 지식을 나누고, 혹은 그냥 단순히 좋은 친구가 될 수 있는 사람들을 연결시키고자 합니다.

또한 저는 가능하면 어디에서나 Summit Series 철학의 핵심을 전파합니다. 즉, 우리 모두가 가르쳐줄 것이 많지만 배울 것이 더 많은 견습생이고, 이타적으로 베푸는 것이 우리가 할 수 있는 가장 이기적인 일이라는 생각을 전파하는 것입니다.

당신 자신의 직업을 꿈에 그리는 직업이라고 말씀하셨고 그 일에서 많은 즐거움을 얻고 계신 것 같습니다. 또한 자선단체들을 위해 상당한 금액의 돈을 모으시기도 했지요. 이 모금운동과, 그것이 이룬 것, 그리고 모금운동의 목표와 바램에 대해서 말씀해주십시오.

2009년 Summit Series는 자선사업에 1백만달러에 가까운 돈을 모았습니다. 더 중요한 것은 Summit Series가 세계 일류 기업가들을 최고의 비영리단체 몇 개와 연결시켜서, 그 단체들이 더 효과적으로 운영되고, 움직임을 만들어내며, 자신들의 단체에 관한 웹사이트나 영화를 만는 일을 돕고 있다는 것입니다. .. Summit Series와 같이 행사를 개최했거나 이 커뮤너티에서 적극적으로 활동하고 있는 단체는 다음과 같습니다. FEED Projects, The United Nations Foundation, The Robin Hood Foundation, The Clinton Foundation, UNICEF, Invisible Children, Grassroots Soccer, Falling Whistles, Charity:Water, I Am That Girl, The Pink Agenda, Universal Giving, Ubuntu Children’s Fund, and Tipping Point Community.

X Invisible Children의 Bobby Chang이 그 좋은 예입니다. Bobby는 Incase의 공동창립자이자 세계 최고의 가방 전문 산업 디자이너입니다. 그는 북부 우간다에서 막 돌아왔습니다. 거기서 그는 Invisible Children의 MEND 가방 라인에 도움을 줄 것입니다. 이 가방은 북부 우간다의 전쟁 피해를 입은 지역에 사는 여성들에 의해 생산됩니다.

이것은 흥미로운 일입니다. 우리가 Summit Series를 시작했을 때, 우리는 자선사업이나 세상을 바꾸는 일에는 관심이 없었습니다. 하지만 위에서 열거한 환상적인 조직들과 그들의 이상을 접한 후, 우리는 돈만이 세상에서 통용되는 것은 아니라는 것과, 다른 사람들을 돕는 것이 더 나은 이윤이나 더 많은 판매고를 통해서는 도달할 수 없는 수준의 개인적 만족을 가져다준다는 것을 깨달았습니다.

당신은 유목민처럼 늘 이리저리 옮겨 다니며 사는 것 같습니다! 최근에 여행하신 곳은 어디이고, 조만간 방문할 계획이 있는 곳은 어디입니까? 당신이 각 행선지에서 한 번에 2달을 보낸다는 얘기를 어디서 봤습니다. 각 방문에서 당신이 달성하고 하는 것이 무엇입니까?

네. 우리는 오늘날까지 상당 기간 동안 옮겨다녔습니다. 2009년 저는 우간다, 니카라과, 코스타리카, 아르헨티나, 멕시코에서 상당한 시간을 보냈습니다. 미국 내에서는 샌프란시스코, LA, 뉴욕시, 마이애미, 옐로우스톤, 몬타나, 아스펜, 워싱턴시에서 살았습니다.

저는 현재 몬타나주 Big Sky에 살고 있습니다. 이 다음으로는 텍사스주 Austin, 뉴욕시, 샌프란시스코, LA로 갈 계획입니다.

여행은 우리를 늘 새롭게 해줍니다. 우리는 한 곳에 매여있지 않은 채, 탐사하고, 꿈꾸고, 새로운 사람, 장소, 아이디어들을 발견하면서 체류기간을 보냅니다. 스노보드를 타고 온갖 장소를 다니거나 San Juan Del Sur에서 서핑을 하면서 아침시간을 보내면, 업무를 할 때 그 일을 끝마치고자 하는 강한 의욕이 생깁니다.

Summit Series를 유럽이나 다른 나라에서 열 계획이 있습니까?

물론입니다. 2011년에 Summit Series Europe이 열립니다.

당신은 미의회 역사상 최연소 직원이었습니다. 권력의 중심부에서 일하는 것이 어떠했습니까? 다른 젊은 기업가들과 교류할 때 이 경험이 영향을 미쳤습니까?

하원의 의사운영위원회에서 일하면서 믿을 수 없을 정도로 많은 것을 배울 수 있었습니다. 그것은 흥미로운 경험이었습니다. 저는 민주당이 하원의 소수파일 때 민주당 측에서 일을 했는데, 단지 몇 명의 의원들만이 의사운영 청문회에 적극적으로 참여해서 계류중인 법안에 대한 발언을 정기적으로 했습니다. 그런 의원들 중 한 명이, 현재 대통령 비서실장(White House Chief of Staff )인 Rahm Emanuel이라는 사실은 놀랄만한 일이 아닙니다. 그것은 어떤 수준에서 일을 하고 있건 간에, 결국 성공하는 사람은 그 일에 계속해서 열정을 쏟아붓는 사람이라는 것을 보여줍니다

전직 대통령인 클린턴과 함께 일하는 것은 어떠했습니까?

2009년 우리는 클린턴 대통령과 같이 Summit을 주최했습니다. 거기서 우리는 그에게 첫 번째 Summit Series Catalyst Award를 수여했지요. 클린턴 대통령은 영감을 주는 분입니다. 똑똑한 남자이자, 진정한 공직자이고, 자기 존재의 중심으로부터 자신을 이타적으로 내주는 사람이지요. 그는 불안정한 세계에서 엄청난 롤 모델입니다.

5월에 열리는 다음 Summit에 관해 약간의 정보를 주실 수 있습니까?

13-16일까지 워싱턴시에서 열립니다. 참석바랍니다.

여러 기준에 비춰볼 때 당신은 지금까지 인생에서 꽤 많은 것을 이룩했습니다. 당신 같은 정도의 성공을 이루고 싶어하는 열의 넘치는 젊은 기업가들에게 지혜의 말씀을 주실 수 있겠습니까?

물론입니다. 먼저 그리고 가장 중요한 것으로, 움직이십시오. 세상에서 새롭거나 개선된 것을 보고 싶다면, 그것이 당신 하기에 달렸다는 것을 명심하십시오. 당신만이 그것을 실현시킬 수 있습니다. 다른 누구도 당신을 위해 그 일을 해주지 않습니다.

둘째, 자신이 하고 있는 일을 즐기고, 그 일이 실존적 차원에서의 자기 정체성과 일치되도록 하십시오. 환경이나 공중보건에 관해 염려하고 있다면, 맥도날드 가게를 여는 것이 아마 행복하지 않을 것입니다.

셋째, 집중하십시오. 자신의 목표를 달성하는데 긍정적인 단계를 밟으십시오. 자신이 도달하고 싶어하는 것을 결정하고, 거기에 가기 위한 작고 점진적인 단계를 밟으십시오.

넷째, 모든 상황을 항상 견습생으로 대하십시오. 인간 중 가장 똑똑한 사람도 여전히 아무 것도 아는 게 없습니다. 우리는 모두 배울 게 많습니다. 이런 접근법을 취하면서 주위 사람들에게 도움을 요청하고 겸손하게 산다면, 사람들이 당신을 성공시키기 위해 자리를 비켜줄 것입니다.

마지막으로, 당신 자신, 당신의 지식, 당신의 인맥을 이타적으로 베푸십시오. 호의에 대한 보답이 없을 것은 전혀 염려하지 마시구요. 이타적으로 베푸는 것이 당신이 할 수 있는 가장 이기적인 일입니다. 왜냐하면 그것은 항상 돌아오니까요. 사랑을 퍼뜨리는 사람은 사랑을 돌려받습니다.

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