’1250억원 대 매출’ 향수 전문 쇼핑몰 FragranceNet CEO Jason Apfel
5월 17, 2011

FragnanceNet.com은 향수 사이트를 통해 성공의 달콤한 향내를 맡기 시작했다. 고객들은 10,000종 이상의 브랜드 향수, 모발 및 피부관리 용품, 아로마테라피 제품, 향초 등의 제품(샘플이 아님)을 할인된 가격으로 구입할 수 있다. 이 회사는 Ralph Lauren, Christian Dior, Hermes, Nicole Miller, Yves Saint Laurent, Oscar de la Renta, Fendi 등 유명 디자이너 제품들을 판매하고 있다. 또한 웹사이트 이외에도FragnanceNet Wholesales라는 도매사업도 운영하고 있다. FragnanceNet.com은 1995년 800종의 향수를 판매하는 것으로 사업을 시작했다.

"창업은 힘든 일이 될 수 있습니다. 자신에게 진실하고, 늘 행복하며, 긍정적인 사람들을 주위에 둔다면, 이겨내실 수 있을 겁니다."

OnSuccess 독자들에게 자신을 소개해주시고, 한국에 관한 생각을 말씀해주시겠습니까?

안녕하세요. 제 이름은 Jason Apfel이고, 저는 FragnanceNet.com의 창립자이자 사장입니다! 저는 미국에서 태어나고 자랐으며, 직장과 집이 뉴욕 Long Island에 있습니다. 한국에 대해서는 별로 아는게 없지만, 진취적인 문화와 빠른 경제성장, 기술에 대한 사랑이 인상적이었습니다! 앞으로도 계속 그렇게 해주세요!

당신 회사의 역사에 관해 간략하게 말씀해주시겠습니까? 방문객들에게 보여주려고 하는 회사의 컨셉이 무엇인가요? 그리고 당신이 사업을 시작하게 된 계기가 무엇입니까?

FragnanceNet.com은 사람들에게 브랜드 진품 향수, 피부관리용품, 향초, 아로마테라피 등의 제품을 가장 싼 가격으로 가장 다양하게 제공하기 위해 설립되었습니다. 우리는 고객들의 쇼핑이 완전히 만족스럽고 즐거운 경험이 될 수 있도록 하기 위해 많은 노력을 기울이고 있습니다. 다양한 제품 및 저렴한 가격과 더불어, 우리의 가장 큰 관심사는 우수한 고객 서비스를 제공하는 것입니다.

저는 1995년 FragnanceNet.com을 시작하기 전에, 몇 가지 사업에서 성공한 경험이 있었습니다. 대학에 다닐 때 저는 지역과 전국 단위의 할인정보를 모은 학생잡지를 만들어서, 매주 10,000부를 배포했습니다.

대학을 졸업한 후 저는 Web을 경험하게 되었고, 온라인 커뮤너티에 대한 관심 때문에 CyberCampus.com을 만들게 되었습니다. 이 사이트는 대학생들이 대학생들을 위해 만든 유일한 정보 사이트입니다. 이러한 긍정적인 경험이 새로운 벤처에 제 창의성, 노력, 헌신을 쏟아붓게 했습니다. 즉 향수를 대중들에게 파는 것이지요.

처음 FragnanceNet.com이 설립되었을 때에는 겨우 800명의 고객들이 전화로 향수를 주문했습니다. 그 후 인터넷이 보급되자 사업이 완전히 새로운 방향으로 바뀌었습니다. 몇 달 만에 FragnanceNet.com이라는 세계 최대의 향수할인점이 생긴 것이지요.

저는 웹사이트가 독특하고 사용자친화적이어야 한다는 것을 알았습니다. 이런 점을 염두에 두고 회사를 발전시켰지요. 즉 가격을 많이 깍는 데서 그치는 것이 아니라, 무료 선물포장, 개인의 필요에 맞춘 기프트 카드, 3,000종 이상의 브랜드 제품들의 배송 등을 생각해냈지요.

중간의 이야기는 생략하고 2010 얘기를 해보자면, FragnanceNet.com은 현재 온라인 미용제품 소매산업에서 선두주자로 인식되고 있으며, 연간 방문자수가 1천5백만 명에 달합니다. 우리 회사는 매년 150만 개의 꾸러미를 전세계에 걸쳐 배송하고 있으며, Internet Retailer Top 500 Guide의 156위에 랭크되어 있습니다.

당신 사이트에 있는 그 모든 브랜드들에 어떻게 접촉을 하셨습니까? 처음에는 그런 고급향수 회사들이 도매가격으로 당신네 회사에 제품을 공급하게 만들기가 쉽지 않았을 텐데요.

우리 회사에는 훌륭한 구매팀이 있습니다. 이들이 도매상, 유통업자, 향수회사들로부터 제품을 구입하지요. 우리회사의 비즈니스 모델은 간단합니다. 그것으로 우리는 성공적인 사업을 일구어냈지요. 우리는 대량으로 물건을 구매해서, 자체 창고에 보관한 후, 물건을 발송합니다. 그리고 우리는 항상 대금을 지불합니다. 이 점이 구매를 쉽게 만들어주지요. 실제로 지금은 회사들이 우리와 함께 사업을 하고 싶어합니다.

당신 회사의 비즈니스 시스템이 무엇인가요? 그것의 강점과 약점에 대해 알려주시겠습니까? 온라인 상점에는 어떤 비즈니스 시스템이 좋을까요?

모든 비즈니스가 다르므로, 대부분의 경우에는 “해나가면서 배우는” 방식이 적합합니다.

향수를 전문적으로 취급하는 웹사이트들이 무척 많습니다. 당신 회사가 경쟁사들과 차별화되는 점이 무엇인가요?

이미 말씀드렸듯이, 우리에겐 훌륭한 구매팀이 있습니다. 우리는 가장 좋은 가격을 확보할 수 있고, 그 이익을 고객들에게 돌려줍니다. 우리회사가 경쟁사들과 차별화되는 점은, 우리가 가장 저렴한 가격에 가장 많은 제품들을(현재 13,000종) 제공한다는 점입니다.

많은 사람들이 직장이나 학교에 다니면서 창업을 생각합니다. 하지만 실제로 성공하는 이는 극히 드물지요. 이 점에 관해 조언을 좀 해주시겠습니까?

사업을 하는 것은 큰 위험을 감수하는 것입니다. 따라서 자신이 성공할 것이라고 바라지만 말고, 성공할 수 있는 계획을 세우십시오. 편한 데서 벗어나 무언가를 시도할 의지를 내고, 자신의 시장을 파악하며, 자신이 하는 일을 즐기십시오. 이 마지막 얘기가 가장 중요합니다.

기업가로 성공하기 위해 어떤 희생을 감수해야 했습니까? 기업가로서 실제 생활은 어떤가요?

기업가는 하나의 생활방식입니다. 일주일, 24시간, 아침부터 밤까지 늘 사무실에 있는 것이지요. 사업상의 필요성이 제 일정을 정하는 일이 무척 많습니다. 제 가족도 제가 늘 일하는 것에 익숙해졌지요. 심지어 휴가중에도요. 오해하지는 마십시오. 저는 활동적이고 보람 있는 삶을 살고 있습니다. 하지만 거기에 제 사업이 포함되어 있을 뿐이지요.

아시는 분 중 가장 훌륭한 사업가가 누구라고 생각하십니까?

제 아버지입니다. 저에게 늘 영감을 주시지요.

당신의 미래 계획이나 목표, 삶의 목표와 관련해서 어떤 (개인적, 사업적) 계획을 가지고 계시다면, 이야기해주실 수 있나요?

사업과 관련해서 제 목표는 늘 전세계적으로 성장해서, 할 수 있는 한 최고가 되는 것입니다.

마지막으로 한국 독자들, 특히 온라인 쇼핑 분야의 기업가들에게 한 말씀 해주시겠습니까?

창업은 힘든 일이 될 수 있습니다. 자신에게 진실하고, 늘 행복하며, 긍정적인 사람들을 주위에 둔다면, 이겨내실 수 있을 겁니다.

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