[스타트업용어사전] 스타트업이란?
6월 21, 2013
국내스타트업의 글로벌화와 해외 스타트업/VC들의 한국진출을 돕고자 하는 beSUCCESS는 스타트업 생태계의 다양한 목소리와 국내외 관련 소식을 전달하고 있습니다. 
 
그 과정에서 스타트업 생태계의 다양한 용어들이 기사 속에 녹아들어가고 있는데, 그 용어들이 때론 낮설고, 다른 산업군과는 다른 의미 사용되고 있는 단어들도 있습니다. 이는 경우에 따라 독자여러분에게 혼란을 일으키거나, 기사 이해에 방해되는 경우를 발생시키기에 beSUCCESS는 "스타트업 용어사전"을 통해 독자분들의 이해를 돕고, 사용되고 있는 용어들의 의미를 되새겨 보고자 합니다.
 
그 첫 번째로 많은 이들이 사용하고 있는 용어이지만 정작 명쾌한 정의가 어려운 단어인 "스타트업"을 살펴보도록 하겠습니다.
 
 
스타트업이란??
 ent_startup
 
소셜 네트워크나 온라인 데이팅 사이트처럼 물건이 아닌 서비스를 제공하는 경우, 과거 직업 경험이나 인맥 없이도 누구나 성공적으로 창업한 성공 사례가 속속 목격되고 있고, 여기에 언제 풀릴지 모르는 극심한 취업난이 더해지면서 과감히 창업에 뛰어드는 이들이 늘고 있습니다. 또한, 박근혜 대통령은 취업난의 해법으로 창업과 벤처 투자 활성화를 정책으로 내놓으면서 더욱더 창업이 주목 받고 있습니다. 스타트업이란 이러한 창업을 대표하는 용어라 할 수 있는데, 네이버지식백과에서는 스타트업이 다음과 같이 정의되었습니다.

혁신적 기술과 아이디어를 보유한 설립된 지 얼마 되지 않은 창업기업으로, 대규모 자금조달 전 단계라는 점에서 벤처와 차이가 있다. 1990년대 후반 닷컴버블로 창업 붐 때 생겨난 말로, 고위험ㆍ고성장ㆍ고수익 가능성을 지닌 기술ㆍ인터넷 기반의 기업을 지칭한다.

Eric Ries의 저서 The Lean Startup 에서는 다음과 같이 스타트업을 정의하였는데요.

A startup is a human institution designed to create a new product or service under conditions of extreme uncertainty.(스타트업은 불확실한 상황 속에서 고객들에게 제공할 새로운 product와 서비스를 창조하는 조직이다)

이처럼 스타트업은 각기 다르게 정의됩니다. 스타트업에 대해서 각자의 철학이 녹아 있는 나름의 정의를 얘기하는 것인데요, 그만큼 스타트업이란 용어는 아직 모두가 받아들이는 엄밀한 정의가 존재하지않지만, 스타트업 관계자들의 의견과 관련 서적, 스타트업유관 사이트의 관련 내용 중 가급적 보편적이고 공통적인 내용들을 최대한 객관적으로(개인의 철학과 상징적인 용어를 지양하면서) 추려서 정리, 기술해보면 스타트업이란 (스타트업 기업이란)

“창업 한지 얼마 되지 않은(사업을막 시작하는) 기업이 대규모 자금을 조달 받기 전(상장 전) 상태이지만 (아이디어와 기술을 통해) 급격한 성장을 기대할 수 있는 기업”

으로 볼 수 있습니다. 스타트업은 초기 시작 기업이기에 사업모델, 구인, 자금 확보 등이 안정되지 않은 어려운 상태입니다. 그 상태에서 급격하게 회사를 성장시키기 위해서 다양한 방법을 통해 시도하게 되는데 그러기 위해 가장 좋은 원천은 아이디어와 기술이라 볼 수 있습니다.

따라서 좀더 간추려 얘기해 보면 스타트업은

기술기반의 아이디어 혹은 아이디어 기반의 기술을 바탕으로 한 신생 기업인 것입니다. 

 

최기영
국내외 스타트업 관련 트랜드 및 스타트업 비즈니스 분석, 투자자를 위한 스타트업 Deal Sourcing 탐색등을 담당합니다 (kychoi@besuccess.com)

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