스마트 시계줄 계발사 ‘이놈들연구소’, 중국 창업방·DT캐피털로부터 투자 유치

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이놈들연구소는 오늘 중국의 창업방(创业邦)디티캐피털(DT Capital)로부터 연달아 시드 투자를 유치했다고 밝혔다.

이놈들연구소는 손가락을 통해 전화통화를 할 수 있는 스마트 시계줄 개발사이다. 시계줄에 장착된 체전도 유닛(Body Conduction Unit)을 통해 증폭된 소리가 손끝을 통해 고막으로 전달되는 원리를 활용한다. 인체를 매질로 소리를 전달하기 때문에, 상대방의 목소리를 프라이버시에 대한 걱정 없이 오로지 나만 들을 수 있다.

inin2014년 삼성전자 사내혁신 프로그램인 ‘씨랩(C-LAB)’을 통해 시작, 지난해 9월에는 삼성전자로부터 공식 스핀오프했다. 연초에는 라스베이거스에서 열린 ‘국제가전박람회(CES) 2016’에 참가, 시제품을 처음으로 시장에 선보인 바 있다.

이번 투자에 참여한 디티캐피털은 포브스가 선정한 ‘중국 최고의 투자 회사’에 수차례 선정된 굴지의 글로벌 투자사다. 100억 위안화(한화 약 1조8천억 원) 규모의 펀드를 조성해 초기 창업기업부터 확장단계에 있는 기업까지 다양한 분야의 스타트업에 적극적인 투자를 진행하고 있다. 최근에는 ‘마이뮤직테이스트’, ‘스마트스터디’, ‘비투링크’를 포함, 중국의 기술 및 시장과 시너지를 낼 수 있는 한국 스타트업 투자에 적극적으로 나서고 있다.

디티캐피털에서 투자를 담당한 켈빈 정 디렉터는 “이놈들연구소는 중국과 한국의 시너지를 보여주는 전형적인 사례”라며, “이놈들연구소의 기술력, 중국의 생산력과 거대한 소비시장이 결합한다면 중국시장뿐만 아니라 세계 시장을 빠르게 선도해 나갈 수 있으리라 믿는다”고 말했다.

창업방 측 역시 “이놈들연구소가 중국에서 성공하기를 기대한다”며, “한국 투자 1호 기업인 만큼 중국 현지 성공을 위해 지원을 아끼지 않겠다”고 말했다. 창업방은 중국 최고의 창업 전문잡지 ‘창업방’ 발간사인 동시에 중국 3대 스타트업 전시회인 ‘데모 차이나(Demo China)’ 운영사이기도 하다. 잡지 및 전시회와 더불어 인큐베이션과 투자, 스타트업 인프라 지원 등 다양한 사업을 아우르고 있다. 창업방의 국내 투자는 이번 이놈들 연구소가 처음이다.

이놈들연구소 최현철 대표는 “중국 최고의 파트너 둘을 한꺼번에 얻게 되어 기쁘다"며, “이번 투자로 중국 시장 진출에 더욱 자신감이 붙었다”고 전했다.

이놈들연구소는 오는 하반기 킥스타터를 통해 첫 제품을 시장에 선보이고, 국내시장과 더불어, 영미, 중화권 시장을 동시에 공략해 나갈 계획이다.

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