가깝고도 먼 나라, 일본 스타트업 생태계가 궁금하다면? (2/2)
8월 10, 2012

가깝고도 먼 나라 일본, 일본에서는 지금 어떤 스타트업들이 주목받고 있을까? 또 스타트업들은 어떤 환경 속에서 새로운 비즈니스를 펼치고 있는 것일까? 궁금했지만 쉽게 알 수 없었던 것들이다. 사이버에이전트 서울사무소 개소를 맞아 히데유키 에비하라 총괄과 인터뷰를 진행하며, 일본 스타트업 생태계에 대해서도 물어보았다. 히데유키 에비하라 총괄은 앞으로 고벤처에서도 일본 스타트업 소식을 전할 예정이다.

 

1. 현재 한국에서는 2 붐이라고 정도로 창업열풍이 불고 있습니다. 일본의 창업 상황은 어떠한가요?

일본에서도 이전과 비교하여 인터넷 사업(특히 어플리케이션 개발)은 저비용이 들기 때문에 지난해부터 창업이 붐이 일고 있습니다. 엔젤 투자자나 시드 투자를 적극적으로 실시하는 VC(시드 엑셀러레이터)가 많이 있으며, 유망하다고 생각되는 사업·경영자는 1,000~2,000만 엔 정도의 자금은 상대적으로 조달하기 쉬운 상황이었습니다. 다만 붐은 한 순간일 수 있어도, 향후에는 보다 실적이나 경험이 있는 기업에 돈이 모일 것으로 예측합니다. 일본의 스타트업에서는 시드 머니를 얻고 난 후 시리즈 A 금융의 성공이 과제가 되고 있습니다. 또한 일본은 미국에 비해 M&A가 적기 때문에 투자자들에게 ‘Exit’ 문제는 항상 따라다니는 과제입니다. 어쨌든 여전히 기업을 운영하기에 좋은 상황인 것은 확실하지만, 실리콘 밸리처럼 스타트업의 출구까지의 에코시스템이 잘 다듬어진 상황은 아닙니다. 아직 길 가운데에 있습니다.

 

2. 일본에서는 정부가 창업 진흥에 관심이 적은 대신 많은 인큐베이터가 활동 중이라고 들었습니다. 대표적으로 어떤 인큐베이터가 있는지요? 어떠한 방식으로 인큐베이팅을 하는지 궁금합니다.

우선 사이버 에이전트 벤처를 언급하겠습니다. 일본에서는 시드 엑셀러레이터로 일본 최대의 인큐베이션 오피스를 보유하고, 스타트업과 같은 장소에 지사를 두고, 기업가와 함께 사업 유치를 위해 최선을 다하고 있습니다.

정례 MTG에서 사업과 전략을 공유하고 논의하는 것은 물론, 필요하다면 사이버 에이전트 그룹이 보유한 노하우와 경험도 공개 가능한 범위 내에서 피드백 하고 있습니다. 또한 기업과의 제휴도 적극적으로 추진하고 있습니다. 우리는 모체(母体)가 사업 회사이기 때문에 대부분의 인터넷 기반 사업 회사와 교제를 하고 있습니다. 또한 유명기업가를 강사로 초빙하여 세미나 및 일본 최대의 자금 조달을 위한 피치 대회 등도 개최할 예정입니다.

우리 이외에도 인큐베이트 펀드, Movida Japan, 사무라이 인큐베이트, Open Network Lab이 포함됩니다. 각 사는 다른 특징의 투자와 인큐베이팅 프로그램을 가지고 있기 때문에 제가 알고 있는 범위 내에서 간단히 소개하겠습니다.

 

사이이버에이전트의 일본 내 인큐베이팅 센터 모습, 한국에도 이와 비슷한 인큐베이팅 센터를 운영할 예정이다

(1)인큐베이트 펀드
주요 VC 출신의 파트너 4명으로 구성되어 있으며, DeNA가 거액의 투자를 한 것으로 알려져 있습니다. 인큐베이트 캠프는 20대이면서 창업을 목표로 하거나 창업한지 2년 이내인 회원을 대상으로 2일간 합숙 형식의 프로그램을 연 2회 개최하고 있습니다. 마지막 날에 프레젠테이션을 실시해, 그 결과에 따라 최대 1300만 엔의 투자를 받을 수 있습니다. 주식과 전환 사채를 합친 투자 형태입니다.

(2)Movida Japan
손태장(소프트 뱅크 손정의 ​​씨의 동생)씨가 대표를 맡고 있는 시드 엑셀러레이터입니다. 그들의 지원 기준에 부응하는 스타트업은 창업 직후 자금으로 500만 엔의 투자를 받을 수 있습니다. MOVIDA SCHOOL는 IT 업계 유명 인사를 초청하여 연구회와 교류회를 주 1회로 개최하고, 도움을 받을 스타트업은 참여할 수 있습니다.

(3)사무라이 인큐베이트
투자 기준에 부응하는 스타트업에 대해 500~1,000만엔 정도의 자금을 창업 직후 투자합니다. 사무라이 아일랜드라는 스타트업 인큐베이션 시설을 운영 하고, 수시로 세미나 등을 개최하고 있습니다. 또한 1년에 2회에 걸쳐 수백 명 규모의 유치가 있는 "Samurai Venture Summit"을 개최하고, 네트워킹 및 피치의 장을 많은 스타트업에 제공하고 있습니다. 일본의 지방이나 해외에서 이벤트도 전개하고 있습니다.

(4)Open Network Lab
인터넷 사업 회사인 digital garage가 중심이 되어 운영하고 있는 시드 엑셀러레이터 프로그램입니다. 응모하여 선발된 기업은 멘토의 멘토링을 받을 수 있고, 당사가 개최하는 스터디 그룹에 참여할 수 있습니다. 미국 MIT 미디어 연구소 소장인 이토죠 하나도 멘토로 참여하고 있으며, 북미와 네트워크를 특징으로 하고 있습니다. 프로그램에 참가한 스타트업이 자금 조달 때 5%의 지분을 Open Network Lab에 우선으로 할당해야합니다.

 

3. 요즘 일본 스타트업계에서 주목 받고 있는 스타트업/벤처 3곳을 꼽는다면?

우선 스타트업의 사업 전개 분야를 크게 3가지로 나누면 ①소셜 게임 ②커뮤니케이션 소셜계 서비스 응용 프로그램 미디어(수익화까지 시간이 걸리고 주로 사용자가 선행 지표가 되는 서비스), ③기타(EC·클라우드·BtoB 시스템 서비스 등 비교적 초기부터 현금 유동이 발생하는 서비스)입니다. 이 구분에 따라, 주목 받고 있는 스타트업(창업 3 년 이내)을 소개하겠습니다.

(1)ワンオブゼム 
어메이징 시장인 동남아를 대상으로 소셜 게임 및 어플리케이션을 제공하는 스타트업입니다.

(2)マインドパレット
사용자의 80%가 아시아 사용자로, 사진 공유 어플리케이션·미디어를 전개하는 스타트업입니다. 사진을 장식하고 공유하는 점이 특징입니다. 이미 회원이 150만 명으로, 향후 미디어로서의 기능을 강화하기 위해 연예인이나 유명 패션 브랜드 등과의 연계를 예정하고 있습니다.

(3)クラウドワークス 
엔지니어와 크리에이터에게 일을 주문할 수 있는, 클라우드 소싱 서비스 사업을 전개하고 있는 스타트업입니다. 올해 3월에 시작하여 7월에 등록된 이슈는 총액이 3억 엔을 돌파하고 있습니다.

 

4. 위에서 언급한 스타트업 화제가 되고, 성장할 있는 요인은 무엇이라고 생각하나요?

어느 사업도 계속해서 성장해 나가는 위해서는 사용자 수와 활동이 매우 중요한 요소입니다. 특히 유지율이 가장 중요합니다. 왜냐하면 해당 지표는 ‘원래 서비스의 설계자체에 서비스를 계속 이용 하는 인센티브(중독성)가 포함되어 있는 가’라는 뜻이고, ‘계속 사용하고 싶어지는 운영 및 개선 활동을 할 수 있는가’라는 의미를 여실히 나타내기 때문입니다. 일시적으로 다운로드 및 회원수가 증가하거나 이용자가 증가하는 서비스도 있지만, 계속해서 성장하기 위해서는 이용자가 지속적으로 사용해야 합니다. 최대한 초기 단계에서 KPI를 모아야 하고, ‘어디에서 ​​사용자가 이탈하고 있는가? 그 요인은 무엇인가? 대책은 어떻게 할 것인가?’에 대하여 신속하게 입안·개선 활동을 해 나가는 것은 아주 효과적인 방법입니다. 인터넷 사업의 장점 중 하나는 모든 것을 수치로 검증할 수 있는 것입니다. 하지만 모든 것을 수치로 판단하게 되면 사용자의 인사이트를 놓칠 가능성도 있기 때문에 정량(定量)·정성(定性)의 데이터 모두를 균형 있게 활용하는 것이 필요합니다. 또한 인터넷 사업에 대해서는 속도도 매우 중요한 요인 중 하나입니다. 품질을 담보하면서 최대한 빨리 출시하도록 노력하는 것이 필요합니다. 그리고 말로 표현하기 힘들지만, 타이밍을 판별하는 것은 경영자의 감각이며, 운이 어느정도 작용한다고 생각합니다.

인터넷 산업의 빠른 흐름 속에서 냉정하게 흐름을 파악하고 어떻게 신속하게 개선을 갈 수 있을까요? 그에 대한 능력은 본인의 몫입니다.

 

5. 사이버 에이전트에서 보았을 한국과 일본 스타트업의 차이점은 무엇이라고 생각하나요?

가장 다른 점은 국내 시장 규모입니다. 약간의 차이는 있다고 생각 합니다만, 모든 것은 시장 규모에 기인한다고 생각합니다. 일본은 생산 인구의 감소와 그로 인한 경제 침체와 모든 산업에서 시장 규모의 한계, 글로벌 전개의 급선무가 주장되고 있는 상황입니다. 하지만 일본 시장은 매우 크기 때문에 국내 시장뿐만 하나의 스타트업이 계속 성장해 나갈 수 있는 규모는 충분히 마련되어있습니다. 어떤 의미에서 국내 수요가 일정 규모 가능하다는 것은 축복받은 일이겠지만, 그 때문에 해외 시장에 관심을 가질 필요가 없어집니다.

반대로 한국의 스타트업 경우에는 국내 시장과 해외시장이 항상 병렬관계로 가까운 중요도로 의식 하는 느낌을 받습니다. 어느 나라의 스타트업이 더 리얼리티를 가지고 글로벌 전개를 생각하고 있는가 하면, 그것은 역시 한국의 스타트업이 아닐까요? 이러한 차이는 나중에 큰 차이를 낳을 것 같습니다.

 

6. 한국 스타트업의 일본 진출, 일본 스타트업의 한국 진출에 대해 어떻게 생각하시나요? 긍정적인 결과가 있을 있다고 생각하시나요?

먼저 말하고 싶은 것은 해외 진출은 결코 쉽지 않다는 것입니다. 그것을 감안할 명확한 의지와 전략이 있다면 적극적으로 진출해야 한다고 생각합니다. 사업의 유형에 따라 진출하는 난이도의 상하는 존재합니다. 특히 스마트폰 사업은 지금까지 다른 기업에 비해 처음부터 해외 진출이 보다 쉬운 사업입니다. 거리적으로도 멀고 문화적으로도 다른 유럽과 미국에 비하면 한국 스타트업의 일본 진출은 거리 측면에서 매우 가깝습니다. 그리고 문화적으로 비슷한 부분이 많다고 생각하기 때문에 한국의 스타트업에게 일본은 진출하기 좋은 나라가 아닐까 생각합니다. 게임 캐릭터 디자인을 봐도, 유럽과 미국은 보다 리얼한 캐릭터 디자인을 선호하는 경향이 있지만, 한국과 일본은 거의 같은 디자인으로 통용되는 느낌을 받습니다.

또한 거리에 가깝다고 말하면 중국 시장도 생각할 수 있지만, 중국은 시장이 큰 만큼 경쟁도 많고, 금융도 미국형으로 시작하여 조달 금액도 매우 큰 것이 현실입니다. 따라서 중국 시장 진출은 풍부한 자금을 밑천으로 한 중국 기업과 경쟁하게 되고, 상업 관례적으로도 외자(外資)이기 때문에 스타트업이 진출하기에는 어려운 환경이라는 것이 현실입니다. 한편, 일본의 시작 조달 규모는 중국만큼 크지 않고, 상업 관례도 가깝기 때문에 이 점을 고려해도 진출하기 좋은 나라라고 볼 수 있습니다. 특히 게임을 시작으로 유료 과금 서비스의 과금 단가 높이는 것이 세계 제일이며, 결제 인프라의 충실도나 사용자의 습관도 세계적인 것이 아닐까 생각합니다. 중요한 것은 일본의 시장과 사용자 마케팅을 이해하고, 이해관계가 일치하는 파트너를 가질 수 있을 지의 여부입니다.

한편, 일본 스타트업의 한국 진출은 앞에서 언급한 것과 같이 국내 시장에 관심이 집중되는 경향이 있고, 한국의 시장 규모를 고려할 때 진출 동기가 비등하기 어려운 것이 아닐까 생각합니다. 개인적으로는 일본 스타트업의 한국 진출이 어렵다고 해도 양국의 스타트업끼리의 교류를 늘려가고 싶습니다.

beSUCCESS
beSUCCESS is a professional media company with a particular focus on startups and tech industry | beSUCCESS는 국내 기업의 해외 진출을 지원하는 미디어 회사로, 실리콘밸리를 포함한 전세계 테크 트렌드와 스타트업 뉴스, 기업가 정신 등 국내 스타트업의 인사이트 확대를 위해 필요한 외신 정보를 직·간접적으로 제공할 뿐만 아니라, 한국의 스타트업 생태계와 출시 소식 등 주요 뉴스를 영문으로 세계 각국에 제공해 한국 스타트업의 글로벌 성공을 지원하는 '연결'의 역할을 합니다.

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