케이큐브벤처스, 가상현실 기반 얼굴 인식 솔루션 스타트업 ‘바이너리VR’에 40만 달러 투자

[보도자료 이미지] 바이너리VR 로고

모바일, 인터넷, 기술기반 전문 투자사 케이큐브벤처스는 가상현실 기반의 얼굴 표정 트래킹 및 3D 아바타 생성 솔루션 스타트업 ‘바이너리VR’에 40만 달러(한화 약 4억7천만 원)을 투자했다고 22일 밝혔다.

바이너리VR은 실시간으로 얼굴 표정을 인식해 이를 가상현실상의 3D 아바타로 구현하는 기술기반 스타트업이다. 유지훈 대표는 미국 루카스 필름에서 해당 기술을 개발하여 다수의 영화·애니메이션 캐릭터에 구현한 인물로, 가상현실의 얼굴인식 분야와 관련한 세계적 수준의 R&D 역량을 보유했다.

현재 바이너리VR은 사용자의 얼굴 표정을 가상 공간에 존재하는 자신의 3D 아바타에 투영시켜 상대방에게 실시간으로 전달하는 기술을 개발 중이다. 웹 또는 모바일 상에 존재하는 자신의 아바타에게 표정 변화를 적용, 가상현실 공간에 직접 들어가 다른 사람들과 실시간으로 소셜 활동을 하는 듯한 실감 나는 경험을 즐길 수 있다.

자신을 닮은 3D 아바타를 생성할 수 있을 뿐 아니라 공룡, 외계인, 벽돌 등 다양한 종류의 가상 아바타 얼굴을 사용해도 실시간 표정 구현이 가능하다. 특히 VR 기기로 가려지는 얼굴 윗부분까지도 정확히 인식, 저마다 다른 얼굴의 표정 변화를 트래킹 할 수 있어 기존 대비 진일보된 솔루션을 선보이고 있다는 평가다.

현재 바이너리VR은 실리콘밸리의 저명한 액셀러레이터 ‘부스트VC(Boost VC)’에 입주해 있다. 최근에는 인터넷 기반 가상현실 서비스 ‘세컨드라이프(Second Life)’를 개발했던 ‘린든랩(Linden Lab)’의 창업자 필립 로즈데일(Philip Rosedale)을 고문으로 영입했다. 필립이 새롭게 개발 중인 소셜 VR 플랫폼에 바이너리VR의 기술을 연동시키는 작업을 진행 중이며, 개발 완료 시점에 라이브 데모를 함께 선보일 예정이다.

바이너리VR은 오는 9월 23일부터 25일까지 LA에서 개최되는 VR 개발자 컨퍼런스 ‘오큘러스 커넥트2(Oculus Connect 2)’에 참가해 PC에서 작동하는 데모 버전을 시연한다. 연내에는 사용자들이 VR 기기를 착용하고 가상현실에서 상대방의 얼굴 표정을 실시간으로 확인하며 대화할 수 있는 데모를 선보일 계획이다.

유지훈 바이너리VR 대표는 “실시간 표정 트래킹부터 3D 아바타 생성까지 자체 노하우가 집약된 솔루션을 통해 VR 플랫폼에서 소셜 콘텐츠 서비스가 활성화되는데 핵심적인 역할을 하고 싶다”고 포부를 밝혔다.

이번 투자를 이끈 케이큐브벤처스의 김기준 파트너는 “바이너리VR이 독자 보유한 R&D 기술력을 통해 전 세계적으로 개화하고 있는 VR 시장의 소프트웨어 영역을 공략, 가상현실의 대중화에 이바지할 것으로 기대한다”고 밝혔다.

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