케이벤처그룹, 농업벤처기업 만나씨이에이에 투자 통해 ICT 활용한 첨단 농업산업 육성 나선다

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카카오의 투자전문 자회사 케이벤처그룹이 농업벤처기업 만나씨이에이 지분 33% 수준의 투자를 진행했다고 19일 밝혔다. 케이벤처그룹은 이번 투자를 통해 향후 ICT 기반 첨단 농업 산업 육성을 지원하고, 카카오의 모바일 커머스 플랫폼을 활용해 만나씨이에이(MANNA CEA)가 생산하는 친환경 농산물에 대한 유통 및 마케팅 지원에 나설 계획이다. 

만나씨이에이는 카이스트(KAIST) 출신인 박아론, 전태병 공동대표가 의기투합해 2013년 3월 설립한 수경재배 방식(아쿠아포닉스)과 ICT가 접목된 농장 자동화 기술을 가진 농업벤처기업이다. 친환경 농장 구축 및 관리에 필요한 솔루션과 제어 설비를 직접 개발/생산할 수 있는 기술력을 보유하고 있으며, 최근에는 온라인을 통해 자체 생산하는 친환경 농작물 판매와 유통에도 적극적으로 나서고 있다.

만나씨이에이의 가장 큰 경쟁력은 낮은 투자비용으로 기존 노지재배 대비 높은 생산성과 품질 조절이 쉬운 친환경 농장 설립이 가능하다는 점이다. 실제로 만나씨이에이가 설립한 농장의 경우 노지재배 방식 대비 일반적인 작물은 20%, 특정 작물은 15배 이상의 생산 증대 효과를 거두고 있으며, 여타 수경재배 방식과 비교 시 최대 82%의 비용절감 효과를 거두고 있다.

그뿐만 아니라 외부 환경변화와 무관하게 일정한 재배 환경을 유지할 수 있어 언제든 부가가치가 높은 고수익 농작물을 재배할 수 있으며, 수경재배로 생산한 농작물을 뿌리째 포장해 유통함으로써 1주일 이상 신선도를 유지할 수 있어 여타 사업자 대비 차별화된 제품 경쟁력을 보유하고 있다.

특히 현지 농업인 또는 귀농인들과 함께 영농조합을 만들어 시설개발과 농장운영은 만나씨이에이가 담당하는 형태로 운영하되 수익은 지분에 맞춰 배당하는 형태의 사업모델이 가능하다는 점에서 지역민과 함께하는 대표적인 상생모델로 평가받고 있다. 

케이벤처그룹 박지환 대표는 “연평균 12% 성장이 기대되는 국내 친환경 농산물 시장에서 자체 보유한 기술력과 수익성 높은 사업모델, 그리고 카카오와 시너지를 통한 성장성이 클 것으로 판단되어 이번 투자를 결정했다”며, “무엇보다 농업인들과 함께 영농조합을 조성해 농장 운영 및 수익을 공유하는 상생모델이라는 점에서 카카오가 추구하는 사업 방향과 일치했다”고 밝혔다.

만나씨이에이  박아론 대표는 “케이벤처그룹과 함께하게 되어 기쁘다. 지금까지는 ICT 기술의 활용이 효율적인 작물 생산에 치중되어 있었지만, 이제는 카카오와 함께 농민과 소비자의 소통이라는 혁신을 일으키는 데 활용 될 것으로 보아, 새로운 패러다임의 농업 발전이 예상된다”고 밝혔다. 

한편 카카오는 케이벤처그룹의 이번 투자로 만나씨이에이와 협업을 이뤄 향후 자사 모바일 커머스 플랫폼을 활용해 친환경 농작물 관련 컨텐츠들을 다양한 소비자들과 연결할 계획이다.

카카오가 지난 1월, 1천억 원 자본금을 투자해 설립한 케이벤처그룹은 카카오의 미래 성장 동력 발굴 및 모바일 플랫폼 시장에서 글로벌 경쟁력을 강화하기 위해 국내외 벤처기업들을 대상으로 투자 및 인수를 진행하고 있다. 지난 5월, 디지털 중고거래 전문기업 ‘셀잇’ 인수를 시작으로 UX 디자인 전문 기업 ‘탱그램디자인연구소’, 자동차 외형복원 전문기업 ‘카닥’ 등 다양한 영역의 벤처 기업들에 대한 인수 및 투자를 통해 긍정적인 벤처 생태계 선순환 구조 형성에 이바지하고 있다.

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